Secularization Theories and the Study of Chinese Religions

Submitted by James Miller on Tue, 02/01/2011 - 18:32
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TitleSecularization Theories and the Study of Chinese Religions
Publication TypeJournal Article
Year of Publication2009
AuthorsSzonyi, M.
JournalSocial Compass
Volume56
Pagination312 - 327
Date Published2009
PublisherSAGE PUBLICATIONS LTD
Place PublishedSage UK: London, England
ISBN Number0037-7686
KeywordsAsia, China, CULT, LATE IMPERIAL CHINA, Popular Religion, Religion, religious policies, secularization, secularization theory, Sociology, STATE, Taiwan
Abstract

The author proposes a dialogue between recent literature on the history of Chinese popular religion and recent sociological debates about secularization theory, asking whether a better understanding of concepts, theories and evidence from one field may be productive in interpreting those of the other. The author suggests on the one hand that certain elements of secularization theory can be useful tools in understanding the modern history of religions in China and on the other that thinking about what secularization has meant in China is crucial to a comparative global history of religion and modernity. He also argues that attention to secularization both as a historical process and as a political ideology may help us to better understand the religious policies of the People’s Republic of China today. L’auteur engage un dialogue entre la littérature actuelle traitant de l’histoire de la religion populaire chinoise et les débats sociologiques récents à propos de la théorie de la sécularisation. Il s’interroge sur la possibilité qu’une meilleure compréhension des concepts, théories et postulats de l’un de ces champs contribue à interpréter ceux de l’autre. L’auteur suggère, d’une part, que certains éléments de la théorie de la sécularisation peuvent constituer des outils servant à mieux comprendre l’histoire moderne des religions en Chine et, d’autre part, que la réflexion relative à ce que la sécularisation a représenté en Chine est cruciale pour envisager une histoire globale et comparative de la religion et de la modernité. Il avance aussi que l’attention portée à la sécularisation, comme processus historique autant que comme idéologie politique, peut nous permettre de comprendre plus justement les politiques religieuses actuelles de la République Populaire de Chine.